Bon Bini! Vakantie op Curaçao

13 juni - 23 juni 2017

Nederlandse Antillen, Curaçao, Willemstad 

Sunscape Curaçao Resort Spa & Casino

  TUI

Dit jaar was het moment aangebroken om voor het eerst een verre reis te maken. Deze eer gaat naar Curaçao, het meest bekende Antilliaanse eiland. Zo was het voordeel dat we ondanks de afstand in ieder geval grotendeels in onze eigen taal konden communiceren. 

 

Hoewel er leukere dingen bestaan dan 10 uur in een vliegtuig zitten, waren deze lange vluchten de reis zeker wel waard. Door de tussenstop op Bonaire duurde de heenvlucht duurde circa 12 uur die we hebben overleefd door het lezen van boeken + het kijken van 4 afleveringen van House of Cards. Toen we bij de transfer van Hato Airport naar ons resort als dushi’s werden verwelkomd door de plaatselijke TUI medewerkster, wisten we dat we nu echt op Curaçao waren geland. Hoewel we eerder wakker werden dan normaal, hadden we weinig tot geen last van een jetlag. Onze eerste lange reis was zwaar maar eenmaal aangekomen hadden we hier geen last van. Dat we meteen mee gingen in het plaatselijke ritme (qua eten, slaaptijden etc.) droeg hier zeker aan bij. 


Verblijf Sunscape Resort

We verbleven 9 nachten in het Sunscape Resort, officieel ‘Sunscape Curaçao Resort Spa & Casino’ genoemd. Een prima vier sterren all inclusive resort. De kamer is ruim, voorzien van twee grote bedden en een balkon. Minpunten op de kamer waren wel de lekkende minibar + ventilatie en de douche die sterk qua temperatuur wisselt. Fijn is dat de bijbehorende stranden privéstranden zijn en er dus altijd genoeg plek is op de ligbedjes. Het buffet is prima en gevarieerd en ook de overige restaurants (vis, grill, Italiaans en Japans) zijn van hoge kwaliteit en sfeervol ingericht. Het aanwezige entertainmentteam houdt het resort levendig in de avonden met verschillende thema's. Zo hebben wij vooral genoten van de spectaculaire vuurshow. We zijn zeer te spreken over de service, de medewerkers zijn vriendelijk en behulpzaam. Onze Sunclub barman Kenneth is hier een goed voorbeeld van, met zijn vrolijkheid heeft hij ons verblijf extra aangenaam gemaakt. Op Tripadvisor lazen wij al talloze goede verhalen over de markante barman en we kunnen stellen dat hij ons niet teleurgesteld heeft. Als Sunclub lid krijg je als bezoeker extra privileges op het resort, waaronder een afgebakend strand met luxere strandbedjes, roomservice, onbeperkt minibar gebruik en eigen loungeruimte in de lobby. We dachten: als we toch luxe en ver gaan, laten we dan maar meteen all the way gaan. 

Struisvogelfarm

Niet alleen het resort heeft deze vakantie zo fijn gemaakt, zo is het hele eiland voor ons een oase van rust gebleken met aardige en relaxte inwoners. Tevens zijn er naast de vele prachtige strandjes ook nog tal van andere dingen te beleven op het eiland. Zo zijn we naar de Ostrich Farm geweest, waar we een safari tour kregen op het verblijf van de Struisvogels. Naast dat we nieuwe dingen geleerd hebben over deze bijzondere vogels, heeft Tessa nog drie struisvogels gevoerd en stonden we op een struisvogelei om te ervaren dat struisvogeleieren hier inderdaad niet van breken. Ook was het nog mogelijk een ritje te maken op een struisvogel, maar we besloten het advies van de begeleider op te volgen en hier niet aan te beginnen. Het is mooi om te zien hoe de lokale bevolking met dit soort initiatieven zorg draagt voor de eigen natuur en daarmee het toerisme tegemoet komt en omarmt. Dit is natuurlijk ook gunstig voor de eigen economie.



Willemstad

Vroeg in de ochtend bracht een gratis shuttlebus ons van het resort naar hartje Willemstad, waar we begin van de middag weer zouden worden opgehaald. Genoeg tijd om eens rustig de bezienswaardigheden te bekijken en het dagelijkse leven in de hoofdstad van Curaçao te ervaren. Bij aankomst ging direct de beroemde Koningin Emmabrug open, die bekend is vanwege het feit dat het de enige drijvende houten draaibrug ter wereld is. De brug is 168 meter lang en drijft op zestien pontons op de Sint Annabaai en verbindt Punda met Otrobanda, de twee delen van de historische binnenstad.

 

Zo vroeg in de ochtend waren de Venezolaanse marktlieden al volop aanwezig op de Drijvende markt, waar men in bootjes dagelijks de oversteek naar Willemstad maken om hun verse fruit te verkopen. Verder zagen we van de buitenkant het Riffort die vroeger de opening van de Sint Annabaai haven moest verdedigen en Fort Amsterdam, dat de plaatselijke regering sinds 2010 huisvest. Ook een foto bij het bekende DUSHI bord in het centrum mocht niet ontbreken.


De Handelskade hadden we eerder al tijdens de transfer naar het resort van de 152 meter hoge Koningin Julianbrug gezien en ook van dichtbij is het aanzicht fraai. Hoewel we ook graag naar het Maritiem Museum wilden, hadden we slechts tijd voor het bezoeken van één bezienswaardigheid. Vanwege het aangrijpende slavenverleden van de regio, besloten we om naar Kura Hulanda te gaan waar we inzicht kregen in o.a. de rol die Nederland speelde in het slavenverleden van Curaçao en waarvan de vele landhuizen op het eiland de overblijfselen vormen. 


Curaçao met de auto verkennen

Via Alamo hadden we één dag een auto gehuurd om zo het eiland te verkennen. Gelukkig was Max dit jaar al 23 jaar geworden, anders hadden we i.v.m. minimale leeftijdseis volgens de wet geen auto meegekregen. De compacte Kia Picanto bracht ons bijna overal, want we bedachten dat dit niet de geschikte auto was om het heuvelachtige Christoffelpark mee door te rijden. Onze eerste bestemming op deze autodag waren de Hato grotten, vlakbij het vliegveld. De gids vertelde dat de Hato grotten zo’n 1.500 jaar geleden bewoond zijn door de Arawak indianen en later ook diende als schuilplaats voor gevluchte slaven die werkten op de diverse landhuizen op het eiland. 

 

Daarna zijn we gestopt bij het plaatsje Westpunt, waar we tijdens het snorkelen in de zee vlakbij de kust veel grote zeeschildpadden hebben gezien. Ook deden we met de auto het toeristische strandje ‘Grote Knip’ aan. Van hier heb je van boven prachtig uitzicht over de baai. Nergens is het zeewater zo lichtblauw en het strand zo zacht en wit. Kleine Knip is zoals de naam al doet vermoeden het kleine broertje van de ‘Grote Knip’, waar je meer rust vindt maar tegelijkertijd weinig kunt beleven. Na het strand Playa Lagun te hebben bezocht, wilden we ons strandhoppen vervolgen bij Santa Cruz, van waaruit je een vaartocht kunt maken naar ‘De Blauwe Kamer’, een prachtige blauw verlichte grot die je kunt in zwemmen of snorkelen. Hier hadden we ons op verheugd, echter bij aankomst van dit strand was er -buiten een paar zwerfhonden, twee spelende kinderen en één visser- niemand te bekennen, waardoor ons gevoel zei dat we te laat waren aangekomen. Dit moeten we volgende keer maar nog eens proberen. Deze teleurstelling werd ruimschoots goedgemaakt door de aanwezigheid van negen wilde flamingo’s die delen van het jaar te vinden zijn voor eten bij de zoutpannen van Jan Kok. Wij hadden het geluk dat er nog een groepje was achtergebleven (ze leven oorspronkelijk op Bonaire) en ook nog eens dichtbij zichtbaar waren. Het is heel vet om deze tropische dieren nu eens in hun echte leefgebied te bekijken.

 

Als laatste bestemming van deze autodag reden we in de avond naar het Nederlands georiënteerde Jan Thiel, waar ons ook de duurdere villa’s in de Noordelijke wijk van het plaatsje opviel. Zo hadden we het eiland binnen één dag rondgereden voor slechts € 7,- aan benzinekosten, dat was het zeker waard.  


Tropische storm

Aan het einde van onze vakantie op Curaçao werden we ook nog even getrakteerd op een tropische storm. Deze ontstond plotseling rond de eilandengroep Trinidad en Tobago en ging in westelijke richting naar de Benedenwindse Eilanden. De storm begon als officiële orkaan genaamd ‘Bret’, maar zwakte gelukkig al snel af naar ‘tropische storm’. Ondanks deze statuswijziging werden er maatregelen genomen op het eiland en waren de medewerkers van het resort ook druk bezig met het vullen van zandzakken en het vastzetten van o.a. ligbedjes. Overdag was er nog geen vuiltje aan de lucht, maar ’s avonds ging de storm toch echt los. De stevige wind- en regenbuien hielden de hele nacht aan, maar leken achteraf weinig schade aangericht te hebben. Daarom was het toch wel leuk om dit natuurverschijnsel mee te maken. Het schijnt immers zeldzaam te zijn dat in deze regio midden juni dergelijke stormen ontstaan. 



Dolfijnen droom

Al op onze vakantie in Portugal vier jaar geleden zei Tessa dat ze in Curaçao met dolfijnen wilt zwemmen. Nu we hier zijn en zich op loopafstand van het resort ook nog het Dolphin Academy bevindt, was dit de uitgelezen kans om Tessa’s droom uit te laten komen. Na lang twijfelen besloot ze voor de Dolphin Swim te kiezen, wat inhoudt dat je met zwemvinnen bovenwater zwemt met dolfijnen, hen kunstjes laat doen en ze mag aanraken. Het Dolphin Park was zoals je verwachtte: druk en prijzig, maar als het je droom is om met dolfijnen te zwemmen dan is dat elke cent waard. Bovendien worden de dolfijnen goed behandeld en worden alleen die dolfijnen gekozen om mee te zwemmen die zich voorafgaand aan de interactie met de bezoekers enthousiast en speels tonen. Zo bepalen de dolfijnen aan de hand van hun gedrag dus zelf of ze wel of niet meedoen. Daarnaast bevindt zich binnen een uitgebreid aquarium en kun je buiten genieten van diverse dolfijnen en zeehonden shows. 


Conclusie + still to do

Na iets meer dan een week kwam er eind aan onze eerste verre buitenlandse reis. De Caribbean heeft met haar klimaat en sfeer een positieve indruk op ons achtergelaten die ons in het vervolg zeker weer zal trekken. Ook verlaten we Curaçao met het gevoel dat we er nog niet klaar zijn. Zo staat op onze to do list nog steeds het bezoeken van:

 

·         Het onbewoonde eiland ‘Klein Curaçao’;

·         De stranden: Santa Cruz (voor de Blauwe Kamer), Daai Booi, Cas Abou, Porto Marie;

·         De Noordelijke ruige kust ‘Shete Boka’;

·         Maritiem Museum in Willemstad;

·         Christoffelpark en de hierin gelegen Christoffelberg.

 

Deze activiteiten willen we graag doen, maar is simpelweg te tijdrovend voor een 10-daagse zonvakantie. Ongetwijfeld tot een volgende keer Curaçao!

 

✅ Caribisch Nederland;

✅ Relaxte sfeer en ontzettend toerist-vriendelijk;

✅ Ontmoet de lokale (wilde) dieren (schildpadden, dolfijnen, flamingo's, struisvogels);

✅ Naast de perfecte zonbestemming is er ook genoeg te zien en te doen op het eiland.

 

❌⁠⁠⁠⁠ Lang vliegen;

❌⁠⁠⁠⁠ Zeer grote verbrandingskans.

 

TIP: huur een auto, het is prima te doen om binnen één dag het gehele eiland rond te rijden.


Foto's

Gelukkig hebben we de foto's nog! 

 

Bekijk hier ons fotoalbum van Curaçao. Gebruik van foto's is toegestaan mits er netjes aan bronvermelding wordt gedaan. Interesse in de foto's zonder merknaam? Neem contact met ons op.